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钢铁铸造的莲花 路特斯缔造者科林查普曼

作者:启斌   新浪车致 2014年07月08日 11:26

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钢铁铸造的莲花 路特斯缔造者科林查普曼

喜欢F1和跑车的人对路特斯这个名字一定不陌生,而说起路特斯,科林·查普曼这个名字很自然的会被大脑检索。路特斯品牌标志上的LOTUS字样的含义再明显不过,但它上方的符号很多人不一定能说出个大概,其实它是ACBC(Anthony Colin Bruce Chapman)的合集。

1928年,柯林·查普曼出生于英格兰萨尔伊郡一个中产阶级家庭,从小便表现出对赛车的浓厚兴趣以及对机械设计制造的超人天赋。1945年,查普曼进入伦敦大学攻读结构工程,他总是骑着一辆350cc的黑豹摩托车往来于家和学校之间。在这一年的11月他不幸与出租车相撞,摩托车报废了,但他本人幸免于难。他的父母为了儿子的安全,决定给他配一辆汽车。在这年的圣诞节,他们送给儿子一辆1937年出品的摩里斯8型房车。这款车的出现彻底地改变了查普曼的人生,他的驾驶技术在这一时期大幅度提高,为他日后创造赛车奇迹打下了坚实的基础。

钢铁铸造的莲花 路特斯缔造者科林查普曼

1947年,作为一个痴迷于赛车的“青年学子”,年仅19岁尚在伦敦大学攻读工程技术学的柯林·查普曼便以当年风靡一时的“奥斯汀7型”汽车为原型,自己动手改装成一辆赛车。让人意想不到的是,这辆看上去更像是特技表演用的赛车居然在英国各类稀奇古怪的比赛中屡次胜出,查普曼不仅奖金拿到手软,他改装的这辆“奥斯汀7”也通过整车或零配件的方式得以热销。

自己改装设计的第一款车获得了成功,兴奋的查普曼马上要给这款车起一个响亮的名字,有些人说“莲花”这个词是查普曼的即兴发挥,但有记载称,查普曼曾经称赞他当时的女友(后来的妻子)胜似“莲花盛开”,“莲花”这个词的背后也许还有一段美好的爱情故事(现在这个品牌在我国的名称为路特斯,因为中国有青年莲花)。但科林·查普曼对这一点一直不置可否。

钢铁铸造的莲花 路特斯缔造者科林查普曼

谁能想到,查普曼年轻时利用闲暇时间搞的“副业”居然在此后决定了他的一生。有了经济来源,克林查普曼安心的把所有可以利用的时间全都用来设计自己的爱车,并在1952年注册成立了Lotus品牌,开始正式制造汽车。他所生产制造的Lotus赛车重心很低、构造简单、重量轻、操控好,在各种赛事中屡次夺魁,柯林·查普曼也同时作为赛车手与设计师参与其中。查普曼很快的成为赛车界响叮当的人物,当时英国最具实力的两个F1车队──BRM及Vanwall,不约而同地邀请他协助设计赛车最重要的悬挂系统及底盘。

查普曼与海尔小姐于1954年10月结为夫妇,从此相携相扶的推展路特斯汽车的研发与销售工作,是车坛中少见的幸福夫妻档。这时,一个重要举措是路特斯赛车开始独立于车厂而存在,查普曼主持车队工作。

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